viernes, 29 de junio de 2012

TINA TURNER.....LA SOBREVIVIENTE

Nadie jamás hubiese apostado que de un pequeño pueblo algodonero de Tennesse llamado Nutbush saldría una de las más rutilantes estrellas del Rock, una verdadera Diva, una Estrella Fulgurante que arrastraría masas y llenaría escenarios con millones de personas.
Quién hubiese apostado que la pequeña Anna Mae Bullock de Nutbush , Tennesse se convertiría en un icono del Rock,  se convertiría en Tina Turner.

La vida personal de esta "Diva" de la canción es una verdadera novela llena de pasajes oscuros, desaciertos y escándalos; pero de eso no quiero hablar hoy; prefiero hablar de la Gran Estrella a la que considero una Sobreviviente, una Diva como ya dije.

Famosa por su tono de voz grave e hiriente, su energía en los escenarios y catalogada como las piernas mas famosas del Rock, en 1976 Tina Turner vivió el declive y el virtual final de su exitosísima carrera al separarse de Ike Turner después de una brutal paliza que le dio en un hotel en los Angeles.

Pero esta guerrera reapareció como solista en 1983 anunciando que regresaría a la Cima del Espectáculo y lo logró cuando en 1984 sorprendió al mundo a los 45 años con "Private Dancer" ; vendiendo 25 millones de copias para luego ser la estrella en la película "Mad Max Thunder Dome" y quedar en la memoria de Millones de Personas en el Mundo entero con su actuación y la canción "We Don't Need Another Hero". Tina que ya era una leyenda viviente se inmortalizó en esta futurística película y obtuvo inclusive un premio por su actuación.

En el 2000 , Tina se retiró contando con 61 años y fueron pocas las apariciones en público que hizo hasta que en el 2008 se presentó en el programa de Oprah;  y el revuelo fue tal,  que se decidió a una nueva aventura de giras y conciertos en el 2009 a unos venerables 70 años. 

Esta asombrosa mujer , ganadora de 8 Grammys, y poseedora del record Guines al lograr una audiencia de 180.000 personas en el Maracaná,  se presentó al público (en el video que publicamos hoy)  en el año 2009 sorprendiendo a todos con un portentoso físico y una voz que jamás podría ser atribuida a una "Abuelita de 70 años" demostrando así que seguía siendo una guerrera y que efectivamente "No necesitamos de otro Héroe" porque ella sigue aquí.......

Llévatelo Criss....hoy gozan los Rockeros en "Viernes de Virtuosos"



viernes, 22 de junio de 2012

MASTER TITO


Me acuerdo como si fuese ayer cuando conocí en San Juan, Puerto Rico a Tito Puente. Yo estaba que no me lo podía creer;  El Hijo del Negro y La China Restrepo frente al Gran Tito Puente.

Con toda la ceremonialidad del caso le extendí  la mano y le dije: Maestro es un Honor y Tito me dijo…"Te vas a Retratar??? Entonces dame 5 pesos" y se hecho a reir…..Por esas cosas de la Vida no encuentro la Foto.

Yo me encontraba con un grupo de periodistas de Latinoamérica en la Isla del Encanto y Tito nos dijo :"Mi Orquesta será la Primera que tocará en la Luna"………Poco le faltó pues Tito Puente grabó nada más y nada menos que 100 discos propios y un total de 198 si contamos en los que grabó en calidad de colaborador; amen de que toco en practicamente todo el planeta.


Tito Puente fué uno de los pocos músicos en la exigente ciudad de NY y en el mercado de melómanos mundial que logró hacer el "Crossover" con Exito y Solvencia; se desenvolvió como "Pez en el Agua" en el mundo de la Música Tropical  y en el mundo del Latin Jazz y hoy trataré de hablar de estas dos grandes áreas, pero antes hay un par de datos de importancia sobre Tito.

Además de su ya conocida herencia Latina, pues sus padres eran Boricuas; Tito nació en lo que llamaban "El Barrio" (Spanish Harlem, NY) en donde el sonido del dominó, el olor a Lechón asado y a arroz con Gandules le hizo tener siempre presente a su origen latino.

El otro dato a tomar en cuenta es que en una época donde mucha gente hizo música siendo más un "Guataquero" (Guataquero es aquel que toca mas por inspiración y oído que por formación) Tito Puente estudió : Composición, Orquestación y Dirección de Orquesta nada mas y nada menos que en Juilliard School of Music, una de las escuelas de música mas prestigiosas del mundo; creanme, hay que tener Talento para entrar en Juilliard. Amén de que Tito estudió formalmente Piano y Batería. Tito tenia entonces la combinación perfecta: Estudio y Formación mezclado con la Raíz Latina y la tremenda Guataca que siempre tuvo....Una Combinación que no podía Fallar

Hablemos del Tito Puente Tropical...En sus comienzos Tito ya había tocando con orquestas famosas o importantes en todo caso, hasta que le llegó la oportunidad de ser el baterista de la Orquesta de Machito (Frank Raúl Grillo) Los Afro-Cubans.

Machito era un "Semi dios Musical" y junto a otro "Semi dios Musical" como Mario Bauzá dominaron el escenario Musical de la movida Afro Latina en NY (Mambo, Cha Cha Cha y las Guajiras) en la década de los 40' y parte de los 50'. Ellos se convirtieron en la influencia definitiva para Puente y el (excelente alumno) aprendió de mas.

Es así como Tito Puente siguió esa linea formando su primera Orquesta los Picadilly Boys y para 1947 arraso en el Mercado con números como : Ran Kan Kan, Picadillo, Abaniquito y otros mas. Tipo Puente literalmente "trituro" a todas las grandes Orquestas de la Gran Manzana y para mediados de los 50 ya había desplazado, entre otros, a nada mas y nada menos que Tito Rodríguez y su Orquesta.




Su carrera ya había despegado y nunca más pararía, pues su Orquesta "Big Band Latina" se hizo famosa en el mundo entero. Tuve la oportunidad de ver a la Orquesta de Puente en varias oportunidades (hasta una vez lo correteamos en Caracas desde el Poliedro hasta el Hotel Anauco Hilton) y realmente metía miedo cuando ese Gran Big Band con Saxofones, Trombones, Trompetas , Piano , Bajo y Ritmo Completo arrancaba a tocar. Tito además siempre se acompañó de excelentes músicos: El Piano de Sonny Bravo, Bobby Rodriguez al Bajo, el maestro Frisaura, Mario Rivera al Saxofón, Jonnhy Rodriguez al bongo, José Madera en la Conga, y muchas veces a Giovanni Hidalgo ; amén de que grabó inolvidables números con Celia Cruz , La Lupe y Hector Lavoe.

Hay una gran diatriba sobre si Tito Puente era realmente el Rey del Timbal, y es que hubo o hay (pues aun viven algunos) grandes timbaleros (o paileros como tambien se les dice) y este es un tema delicado. Creo que se trata mas bien de estilos, formas de tocar.


Nombres como el de José Luís Quintana "Changuito", Orestes Vilató, Endel Dueño o Manny Oquendo por nombrar algunos, nunca podrían dejar de ser considerados, asi que insisto en el tema de los "estilos". Puente "Repartía Palo" como pocos pero quizás su linea era de velocidad; tipo ametralladora y su estilo de música se ajustaba para eso (ej: Pa' Los Rumberos). Para hacer una comparación , o para que entiendan mi punto, los invito a que escuchen "Llora Timbero" con Manny Oquendo al timbal en donde en su solo "reparte palo" con maestría (minuto 3:05), todos los palos están puestos justo donde deben estar, con una afinación diferente del timbal, mucho mas baja ; pareciera que hablará el Timbal......Cuestión de Estilos.
   

Lo que si es un hecho es que Tito Puente creo una escuela dentro del Timbal e influyo a cientos de músicos con su estilo, figuras al tocar y una marca inolvidable con todas sus muecas al tocar y su lengua afuera.

El Tito Puente del Jazz (aunque menos conocido en esta parte del mundo) también arraso comenzando con el genero del Cu-Bop (donde toco mas para el mercado americano) para luego entrar mas frontalmente al Jazz Latino. Puente toco y compartió con los grandes: Gillespie, Bauzá, Willie Bobo, con el famosísimo Cal Tjader (vibrafonista), Mongo Santamaria, Patato Valdes y muchos pero muchos más de ese ambiente.

En esa época Jazzista de Puente (que por cierto se intercalaba con sus trabajos tropicales) Puente saco a relucir otro de sus talentos El Vibráfono y deja su huella en sus propios discos y en muchos en donde toco como Invitado. Muchos "salseros furibundos" nunca le perdonaron a Puente esa vena "jazzistica", quizas por eso en el mercado Latino estos discos no fueron tan conocidos o renombrados....Pero al final; Cuentan

Me despido con este vídeo que creo muestra un poco de todos los Talentos de Puente y como prometí hace un par de semanas en la publicación "La Voz del Tambor", también muestra a Giovanni Hidalgo repartiendo...........Llévatelo Criss




viernes, 15 de junio de 2012

MI TIO SIMÓN


La Música me ha regalado muchos momentos de felicidad y me ha dejado grandes y gratísimos recuerdos. Pero uno de los recuerdos que atesoro con más cariño es el de aquel  1ero de Enero cuando siendo yo un niño; era media mañana en casa de mi abuelo Restrepo (los nietos nos habíamos quedado a dormir allá), y sonó el timbre de la casa. Se escucho una voz que dijo: “Llegaron Simón y Betty”.

Resulta ser que mi familia era muy amiga de Simón…si ese mismo; del Tío Simón.  Esa amistad había comenzando inicialmente a través de mi Mamá; que siendo aún soltera, trabajaba en la Banca y este  muchacho de Barbacoas tambien era parte de ese mundo. Ese muchacho era Simón Díaz.

Me cuenta mi Mamá que rápido hizo migas con Simón por su  forma de ser y por su calidad humana. Como era lógico Simón  comenzó a frecuentar la casa de mi Mamá y luego la de los Restrepo, pues había boda en puerta; y la amistad se fortificó.

Entonces (regreso al párrafo original)….sonó el Timbre y entraron Simón y Betty.  Saludos y abrazos de Feliz Año, los cuentos del Año Nuevo, las anécdotas de la navidad cuando de repente se escuchó la dulce voz de mi abuela Restrepo decir: “Ay Simón cántame la canción nueva; la del Caballo”.

Yo no sé de donde apareció un cuatro (tonto Yo, Simón Díaz sin un cuatro en la mano?)  y mi sorpresa fue mayúscula cuando Simón me vio y me dijo: “Tu eres el hijo del Negro y la China no? Acompáñame con el cuatro; Arranca por Mi Menor”. Así que quién les escribe acompañó, siendo apenas un Niño al Gran Simón Díaz interpretando Caballo Viejo.

Fue mucho tiempo después que le di el verdadero valor a ese momento, le agradezco a la vida esa gran oportunidad; ese detalle que tuvo conmigo.

No me queda la menor duda de que Simón Díaz es el venezolano más querido en nuestro País y el más reconocido en el Mundo. El es sinónimo  de afecto, de patria, de cosas buenas, de esperanza. Y es que aparte del inmenso legado de sus canciones, de su aporte al folklore, de su importancia en el desarrollo de la Tonada, de la universalidad lograda con Caballo Viejo, o de ser el artífice de haber traído el Llano a la Ciudad; Simón trascendió en el sentir de un País  cuando se dedicó a la niñez de Venezuela convirtiéndose en el Tío Simón, un Héroe de verdad verdad.

Para todos aquellos seguidores  de Viernes de Virtuosos de otros países les invito a que visiten simondiaz.com o lo busquen en wikipedia donde encontraran su biografía , pero créanme; son datos fríos que no pueden o podrán nunca expresar lo que el colectivo social siente por este ser extraordinario. 

Quiero comentar un poco más del Tío......Y es que: Quién no recuerda (grandes y chicos) “Contesta por Tío Simón”? .

 Contesta por Tío Simóm era esa sección en su programa de TV en la que a ritmo de Joropo y Contrapunteo, como por acto de magia le enseñaba a los niños de Venezuela los intríngulis del Campo de una manera creativa, amorosa y efectiva…..Es que ni el más capaz de los Ministros de Educación de Gobierno alguno lo hubiese ideado mejor....Se acuerdan???

 

Me despido dedicándole este “Viernes de Virtuosos” a todos aquellos que están fuera de Venezuela; y se los dedico con la esperanza de que estas líneas les recuerden sus Raíces y lo Bonito y Hermoso de esta Tierra….En especial a Leti, que aunque aún no lo sabe, tiene a Venezuela por dentro.


  
“Lucero de la Mañana
Préstame tu Claridad
Para Alumbrarle los pasos
A mi Amante que se Va”

                          Simón Díaz


viernes, 8 de junio de 2012

LA VOZ DEL TAMBOR



En más de una fiesta o “vente tú”  donde hay instrumentos musicales es inevitable que los aficionados (y me incluyo) sintamos la gran tentación de participar…de Tocar en la "Descarga".

Es mucho el “Presentao” que de inmediato se sienta delante de las congas o agarra una campana (cencerro) diciendo con propiedad: Yo toco; siempre recuerdo a mi Gran Amigo Ricardo Genatios (tremendo tumbador y bongosero) que al ver eso decía: “Ahí viene el Reguero”

Y es que se piensa que tocar los tambores, o cualquier “perolito” es lo más fácil porque no hace falta leer música (cosa que no es cierta) o porque no se sabe tocar otro instrumento. Con este muy común comentario se da por sentado o se infiere que un tambor no califica como Instrumento; que Gran Error.


La percusión es amplia, muy amplia; pues como he dicho en repetidas oportunidades, fue con el Tambor con el que comenzó la Música en el Mundo, sobre eso no hay discusión.

Los Ancestrales y Religiosos Tambores Batá del África (hoy sagrados en la Santería), los tambores Mridanga o Tablá de la India, los Taiko del milenario Japón y así sucesivamente los distintos tambores de las más antiguas y primitivas civilizaciones ; forman una Familia Universal que ha sido Testigo del Nacimiento y Crecimiento de la Humanidad.

El tambor como casi todo evolucionó y un ejemplo claro es la Batería, que desde el siglo 19 comenzó a perfilarse al juntarse varios grupos de tambores o lo que se llama una “batería de tambores” de ahí el nombre…Pero cuidado, mucho antes ya los indígenas de diversas etnias habían creado sus baterías de tambores (como los Batá en África) y un claro ejemplo mucho mas cercano a esta parte del mundo es el de los tambores llamados “Chimbangles” (para el culto a San Benito en Venezuela) que son un grupo de tambores con distintas afinaciones que se separan en familias de hembras y machos (según su sonido más agudo o grave) creando patrones rítmicos y melódicos…..La Cosa se complica!!!!

Seria imposible hablar de todos los tambores así que hoy hablaremos básicamente de la Conga o Tumbadora (que es evolución directa del tambor «tahona». Éste era el nombre que tenía originalmente, impuesto por los nativos africanos. Luego se le llamó «tumba», palabra cuya forma proviene de la fonética bantú. Posteriormente, se emplearon nombres como «salidor», «3-2» y «quinto». En los años 50, el nombre de «conga» se populariza en el mundo por el apogeo de la salsa )  para enfocarnos en el ámbito latino; y créanme , hay “mucha tela que cortar”;  pero para no fastidiarlos con tanta historia les hablaré de un hecho que haría que el instrumento diera un paso gigante para su desarrollo. En los años 40 el Señor Carlos “Patato” Valdés creo el sistema de herrajes que se conoce hoy por hoy y que permitió que el instrumento pudiera afinarse adecuadamente, inclusive semejándose a los tonos reales (do,sol,fa)….Esto Cambio Todo.


El Tambor entonces se crecía porque aportaba Ritmo y Voz….Salía a la Luz el “Alma del Tambor” en toda su expresión.  Desde ese momento los grandes cultores de las tumbadoras, los pioneros (casi todos de Cuba) : Carlos "Patato" Valdés, Armando Peraza, Cándido Camero, el Mítico "Tata" Güine, José Luis Quintana "Changuito" y muchos otros mas se dedicaron a desarrollar, estudiar y perfeccionar el instrumento .  Esta tarea ha continuado con generaciones más recientes de músicos ( casualmente muchos de Puerto Rico y NY) (Milton Cardona, Eddie Montalvo, Bobby Allende, Angel "Cachete" Maldonado, Paoli Mejias, Orlando Poleo, Ray Barreto)   y para mi, el mayor de sus exponentes es el Señor Giovanni Hidalgo.

Giovanni Hidalgo, un verdadero genio nacido en Puerto Rico, publicó hace ya algunos años bajo el nombre de “Conga Virtuoso” una serie de vídeos tutoriales que a mi entender fueron decisivos para la impulsar la evolución de la Conga. En estos vídeos Hidalgo mostraba al mundo sus adelantos y la evolución del instrumento utilizando armónicos (*) en los cueros ; mostrando  ejercicios de rapidez e independencia y hablando de “División Mental”; términos que revolucionaron al Instrumento. 

Los invito a que vean este vídeo de Giovanni Hidalgo en el Berklee College of Music. Es realmente impresionante lo que este “VIRTUOSO” (con mayúsculas) ha logrado hacer con el instrumento, son 5 minutos que quizás a algunos de ustedes les parezca mucho, pero por favor vean el primer minuto y medio como mínimo.
 

Pero….y todo este dominio del instrumento, esa velocidad, toda esa técnica, toda esta evolución funciona en la vida real? Funciona cuando se esta tocando con una Orquesta?..No hay duda de que si y les prometo que en una próxima entrega les mostrare algo de Giovanni Hidalgo en esas lides.
 
Hoy el Invitado de Lujo es el Tambor; por eso quiero mostrarles este vídeo en donde el tambor se luce en uno de los géneros por excelencia en la percusión Afro Latina / Afro Cubana: La Rumba.

Disfruten de estos grandes músicos entre los cuales destacan los dos ya fallecidos Orlando "Puntilla" Ríos (uno de los más famosos cultores del Tambor Batá) (el primero que canta, el de los lentes fondo de botella) y de una leyenda del Tambor en toda su expresión: Carlos "Patato" Valdes; el Gran Pionero y responsable del cambio en la historia que le dio "Voz" al Tambor.






(*) (un armónico es el sonido en octava que se genera en una guitarra o bajo al pulsar a medias con la mano izquierda una cuerda percutiendo suavemente la misma cuerda con la mano derecha)


viernes, 1 de junio de 2012

DOS VOCES, UN SONIDO



En una anterior publicación de “Viernes de Virtuosos”  les había presentando a Esperanza Spalding, esta (a mi entender) súper dotada artista que ha llegado al mundo del Jazz para quedarse y hacer historia no solo por su voz y capacidad ejecutoria del bajo eléctrico y el contrabajo; sino por el “mega swing” que tiene.

En esta oportunidad Esperanza hace dúo con Gretchen Parlato otra “novel artista” del mundo del Jazz, dedicada únicamente al canto. Pero….Quien es Gretchen Parlato? Y Quien es Esperanza Spalding?

Hablar sobre Esperanza es fascinante pues cada día mas sorprende al mundo de la Música con nuevas y mejores sorpresas en base a su inmenso talento (les invito a que visiten la publicación del mes de ENE 2012 en “Viernes de Virtuosos”).

Nació en Portland en 1984, y se crio en un rudo vecindario Multilingüe de esta ciudad. Siendo apenas una adolescente y después de haber estudiado largos años de Violín descubrió a los 14 años al que seria se compañero de andanzas Musicales: El Contrabajo.

Esperanza que creció en un ambiente adverso teniendo solo la figura materna como su ejemplo dejo sus estudios formales muy joven para entrar en un curso de Música en la Universidad. de Oregon; lo demás es Historia.  Un profesor la vio y la becaron en Berklee College (con apenas 16 años) donde terminó su grado en solo 3 años y a los 20 años era Instructora de Bajo en Berklee College of Music. (La más joven en la historia). Su debut musical como líder de banda fue a los asombrosos 21 años

El caso de Gretchen Parlato es también interesante. Nieta de un músico trompetista e hija de Dave Parlato, un bajista curtido en las grandes ligas con: Frank Zappa, Al Jarreau, Barbra Streisand y Henry Mancini (el compositor de la música de la Pantera Rosa) entre otros…..pues podríamos decir que Gretchen tenia a la Música en los genes de la Familia.

Fue así como creciendo en vecindarios de clase Media y Media Alta de San Fernando Valley en California Gretchen asistió al Los Angeles County High School for the Arts, para luego estudiar en la Universidad de California en los Angeles,  donde obtuvo un grado en Etnomusicología & Estudios de Jazz.

En el 2001  fue aceptada en el “Thelonious Monk Institute of Jazz Performance” por un panel de jueces que incluían a  Herbie Hancock, Terence Blanchard y Wayne Shorter. Gretchen Parlato fue la primera vocalista admitida en toda la historia del programa. Quiero aclarar que no es que fue la primera Mujer Vocalista…..”Nop”, Fue él (la) primer Músico Vocalista admitido. En el 2004 Gretchen gano el Primer Lugar en el Concurso Thelonious Monk International Jazz Vocals Competition at the Kennedy Center in Washington D.C. frente a un jurado compuesto entre otros por: Quincy Jones, Flora Purim y Al Jarreau.

Dos Mundos Diferentes, Dos Voces Diferentes y un resultado Mágico cuando estas dos talentosas mujeres versionan “Inutil Paisagem” del Gigante del Brasil Antonio Carlos Jobim con solo sus voces y el Contrabajo de Esperanza.

Impresiona antes que nada la afinación y la rítmica de ambas, no hay una sola nota o media nota que se escape y nadie se adelanta ni se retrasa…es todo milimétrico.

Notable en el caso de Gretchen que le pone doble énfasis a lo vocal con delicadeza y sutileza; es casi un suspiro su interpretación. Cuando vemos el video casi “estresa” pues su gestualidad parece indicar que no llega o le cuesta llegar a la nota o la intención vocal…..uhmm Hagan el Ejercicio: vean el video y luego escuchen solo la canción sin ver el video. Encontrarán que es solo una ilusión óptica, pues ambas llegan sobradas a cada una de las notas en perfecta armonía y escucharán como se entrelazan sus voces en sensual melodía.

Y bueno que decir de Esperanza, que derrocha división mental al tocar el contrabajo (primera parte) armonizando y dándole “tempo” a la canción y a la vez haciendo armonía de acompañamiento con su voz y logrando un gran Skat en toda la pieza…Luego en la segunda parte donde toma protagonismo vocal, derrocha igual melodía , una presencia única y sensualidad. Esta mujer es un genio.

Espero que disfruten del Instrumento Natural, ese que junto al Tambor le dio Inicio a la Musicalidad Universal: LA VOZ